Pach smrti: Aké zloženie vôní priláka baktérie k hnijúcemu mäsu?

Pach smrti: Aké zloženie vôní priláka baktérie k hnijúcemu mäsu?

 
 
 

Zápach sa môže skladať z vyše 400 prchavých organických zlúčenín.

publikované: 07.05.2015

Mŕtve telá vydávajú výrazný, mdlý sladký zápach, ktorý je okamžite rozpoznateľný a ťažko zabudnuteľný. Vedci teraz odhalili, že pach smrti sa môže skladať z vyše 400 prchavých organických látok. Tieto zlúčeniny vznikajú činnosťou baktérií, ktoré rozkladajú tkanivá v tele, uvoľňujú z nich plyny a soľ. Zloženie plynnej zmesi sa mení, ako postupuje rozklad. U každej mŕtvoly sa tiež mierne líši v závislosti od presného zloženia bakteriálnej populácie v tele a okolo neho, od klímy v danom  biotope, a v menšej miere od genetickej výbavy a stravy zosnulého.

Analýza presného zloženia zápachu uvoľňovaného orgánmi by mohla pomôcť forenzným vyšetrovateľom presnejšie odhadnúť čas smrti. Chemici spravidla analyzujú pach smrti pomocou techniky označovanej ako plynová chromatografia, ktorá im umožní oddeliť zlúčeniny v zmesi a stanoviť ich koncentráciu. 

Dva najlepšie charakterizované komponenty sú kadaverín a putrescín, páchnuce molekuly, ktoré odpudzujú väčšinu zvierat. Objavil ich v roku 1885 nemecký lekár  Ludwig Brieger. Ide o malé molekuly produkované rozpadom aminokyselín lyzínu a metionínu.

Pred niekoľkými rokmi vedci konečne identifikovali kadaverínový receptor u ryby zebričky pruhovanej. Nekrofagický (nekrofágia – požieranie mŕtvol a zdochlín) hmyz naproti tomu priťahuje vôňa vydávaná hnijúcim mäsom. Rozklad sa začína niekoľko minút po smrti procesom zvaným autolýza alebo samotrávenie. Čoskoro potom, čo sa zastaví srdce, bunky sú zbavené kyslíka a ich kyslosť sa zvyšuje, ako sa v nich začnú hromadiť toxické vedľajšie produkty chemických reakcií.

Enzýmy začnú tráviť bunkové membrány a potom z nich unikajú. To sa zvyčajne začína v pečeni, ktorá je bohatá na enzýmy, a v mozgu, ktorý má vysoký obsah vody.

Nakoniec sa všetky ostatné tkanivá a orgány začínajú rozkladať týmto spôsobom. Poškodené krvinky začnú unikať z poškodených tkanív a usadia sa v kapilárach a drobných žilkách. Telesná teplota tiež začína klesať, až kým sa telo neaklimatizuje na svoje okolie. Potom nastáva posmrtná stuhnutosť, ktorá sa začína v očných viečkach, čeľustiach a krčných svaloch, postupne prejde aj na hrudný kôš a do končatín. Po smrti buniek sú vyčerpané ich zdroje energie a proteínové vlákna stuhnú na mieste. To spôsobí, že svaly tiež znehybnejú a „uzamknú“ kĺby.

Rôzne druhy baktérií začnú kolonizovať mŕtvolu vo vlnách a v rôznych fázach rozkladu, pretože využijú svoje citlivé čuchové systémy. Tento systém sa vyvíjal milióny rokov vďaka rozkladajúcemu sa mäsu zo zvierat i ľudí. Výsledkom je, že rôzne druhy baktérií môže identifikovať rôzne zložky vo vôni, ktorá sa uvoľňuje len počas určitých fáz rozkladu. Niektorí výskumníci vyvíjajú tzv. elektronické nosy a iné systémy pre snímanie plynov. Takéto zariadenia by jedného dňa mohli byť použité na nájdenie tiel obetí prírodných katastrof, napríklad zemetrasenia, alebo obetí vrážd, ktorých telá boli pochované v plytkých hroboch. Zariadenia citlivé na vôňu rozkladu by mohli pomôcť aj v potravinárskom priemysle s odhadom, ako dlho boli ryby alebo mäso uchovávané v skladoch.

Autor: Zázračný svet/ nit
 
 Ďalšie články
Pach smrti: Aké zloženie vôní priláka baktérie k hnijúcemu mäsu?
Zázračný svet/ nit